Hoogste tijd om een update te geven over het zelfstandige ondernemerschap. Inmiddels ben ik bijna drie bezig en is het twee jaar na mijn eerste blog. Dat is natuurlijk veel te weinig als je het de marketingspecialisten zou vragen. Een blog is voor mij geen onderdeel van het verdienmodel. Het is een goed middel om stil te staan en terug te kijken. In de vorige blog heb ik de vragen “Wat doe ik nu precies? “ en “Wat ging er goed en wat ging er niet goed?” beantwoord. Dat ga ik nu weer doen want daarmee kan ik het proces van de afgelopen drie jaar uitstekend weergeven. 

Wat doe ik nu precies? In augustus 2016 ben ik begonnen met het vertegenwoordigen van fabrikanten / merken die collecties maken voor de woninginrichting, decoratie en projectinrichting. In 2017 had ik er ongeveer zo’n acht in portefeuille: verlichting, woonaccessoires en meubilair uit vier verschillende landen Denemarken, Nederland, Frankrijk en Japan. Dat betekent dat je deze merken exclusief vertegenwoordigt in een land. Inmiddels is mijn portefeuille teruggebracht naar één merk. Dat is EBB & FLOW, de verlichting waarmee het allemaal mee begon. Daarover verderop meer.

Tijdens mijn eerste blog was ik net begonnen met interim sales activiteiten. Inmiddels heb ik een prachtige opdracht afgerond bij Prio Verve, waar ik veertien maanden het managementteam heb ondersteund als Sales Manager. Daar kijk ik met ontzettend veel plezier op terug. Het was heerlijk weer om te mogen werken met collega’s uit de Hago tijd; het bedrijf waar ik het salesvak leerde. Samen met een team is het gelukt om belangrijke klanten voor Prio Verve Facilitair te behouden en nieuwe klanten te verwelkomen. Ik heb me kunnen ontwikkelen in het schrijven van teksten voor Europese Aanbestedingen met positief resultaat. Daarnaast hebben we de social media kanalen geprofessionaliseerd en onderdeel gemaakt van de dagelijkse bedrijfsvoering. En niet alleen “geluld”, maar ook gepoetst tijdens het Schuttersfeest in Neer ! Hieronder een foto met een aantal fijne collega’s op een silent disco tijdens het laatste feestje.

Ook heb ik kennis op gebied groenonderhoud kunnen opdoen. Groenonderhoud is echt een expertise. Je hebt te maken met vakmanschap, weersomstandigheden, beschikbaarheid van mensen en machines, veiligheid en duurzaamheid.  Probeer dat maar eens kwalitatief op papier over te brengen als je er nog weinig van weet. Maar ook dat is gelukt met behulp van de vakmannen. Ik ondersteun een groenbedrijf nu incidenteel bij het schrijven van een Plan van Aanpak voor offertes of een aanbesteding.

Wat ging er goed en wat niet? Een positieve ontwikkeling is het interim werk. Het is eenvoudig te combineren met het agentschap en het geeft heel veel voldoening. Deze voldoening zit ‘m vooral in het feit dat ik hetgeen ik de afgelopen 20 jaar heb mogen leren nu terug kan geven. Het is heel fijn om in een team te werken, ook al werk ik graag zelfstandig en alleen, de interactie en het sociale aspect is een meerwaarde.

Door het interim werk is het belangrijk dat ik efficiënt met mijn tijd om ga. Daardoor heb ik kritisch leren kijken naar de vertegenwoordiging van merken. Hoeveel tijd kost het om een merk in de markt te zetten? Wat zijn de opbrengsten op korte termijn en wat zullen de opbrengsten zijn op lange termijn? Ik heb samenwerkingen beëindigd die niet succesvol waren. Helaas zijn er ook samenwerkingen beëindigd die wel succesvol waren. Nadat intensieve marktbewerking is gedaan en een klantenportefeuille is opgebouwd, loop je het risico dat je bedankt voor je diensten. Dat is vaak op het moment dat je gaat oogsten. Een agentschap is een samenwerking gebaseerd op wederzijds vertrouwen. Mijn vertrouwen is een aantal keren flink beschadigd. Ook loop je het risico dat je wordt ingezet voor allerhande klusjes die nauwelijks een bijdrage leveren aan de omzet of het materiaal dat je nodig hebt om te kunnen verkopen (salessamples, catalogussen, stalen etc.) worden niet beschikbaar gesteld of alleen tegen betaling. 

Enfin, dat is precies de reden waarom EBB & FLOW wél heel succesvol is. Het bedrijf biedt een fantastische ondersteuning. De binnendienst in Denemarken bevestigt orders vliegensvlug en correct. Bestellingen worden binnen drie dagen in België geleverd. Is er wat mis, dan wordt het  opgelost. Er wordt veel tijd en geld gestoken in de ontwikkeling van de collectie en beurzen en al het materiaal dat ik nodig heb, wordt kosteloos beschikbaar gesteld. Hieronder foto’s van recente projecten in België. 

Boutique Sally 4th ’s Gravenwezel

Boutique Sally 4th ’s Gravenwezel

Het gebaar van sterrenchef Roger van Damme in Antwerpen

Hoe nu verder?  Ik ga verder met het onderhouden en uitbreiden van het dealernetwerk voor EBB & FLOW en ik zoek actief naar een nieuwe interim opdracht waar ik mijn kennis en ervaring op gebied van koude acquisitie, uitbrengen van offertes en inschrijven op aanbestedingen,  sluiten van de deal, verbeteren van interne processen, social media, klantgerichtheid en teamwerk kan inzetten.

Ik beloof dat een volgende update geen twee jaar meer zal duren. Bij deze afgesproken !

Hartelijke groeten,

Priscilla  

0 reacties

Een reactie versturen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *